janvier 29, 2021 2 min lire

Le thé est la boisson la plus populaire au monde après l'eau. Des gens de tous les coins du monde en boivent tous les jours. Pour certains, c'est une boisson rafraîchissante qui sert à étancher la soif, pour d'autres, c'est toute une philosophie liée à des méthodes de préparation précises et à des cérémonies ritualisées.

Comment le thé est connu dans le monde entier

Dans les pays atteints par la mer, le nom est similaire à l'anglais "tea", d'où en allemand "tee", en français "thé" et en italien "té". Dans les pays accessibles par voie terrestre, son nom ressemble au "chá" chinois, c'est pourquoi en Inde, en arabe et dans les pays slaves, il est appelé "čaj".

À proprement parler, le mot "thé" ne doit être utilisé que pour une infusion faite à partir des feuilles du théier. Cependant, le mot "thé" est appliqué à de nombreuses autres plantes, bien qu'il serait vraiment préférable de les désigner comme "boissons similaires au thé". Le véritable thé provient uniquement des théiers, qui sont principalement cultivés en Asie, en Afrique, en Amérique du Sud et en Australie ; en Europe, ils ne sont cultivés qu'aux Açores. Selon la méthode de transformation, le thé peut être classé en thé vert, noir, blanc, oolong, pu-erh et jaune ; par exemple, ce dernier est une spécialité des provinces chinoises de l'Anhui, du Sechuan et du Hunan.

L'arbre à thé

Il existe deux sortes principales d'arbre à thé. La première est la variété chinoise de thé, connue sous le nom de variété sinensis, qui est typique des paysages montagneux de la Chine, de Taïwan et du Japon. Le second type est la forme Assam, ou variété assamica, que l'on trouve principalement dans les régions tropicales comme l'Inde, le Sri Lanka et le Kenya. Sinon, divers cultivars ont été créés en croisant les deux types principaux, qui sont spécialement cultivés pour les conditions d'une plantation donnée.

L'origine du thé

La légende veut qu'un empereur chinois ait fait tomber des feuilles de thé dans l'eau et qu'il ait été ravi du résultat, un événement qui remonte peut-être à 2737 av.

Où le thé est-il cultivé ?

Au départ, le thé n'était cultivé qu'en Chine. Plus tard, au 8e siècle, le Japon a adopté la plante.

D'autres nations fortement associées à la production de thé sont l'Inde et le Sri Lanka, où il a été introduit dès le XIXe siècle. À l'origine, ces pays se concentraient sur la production de café, mais un champignon dévastateur a attaqué et détruit les cultures. Des théiers ont été plantés à sa place et le reste appartient à l'histoire.

Savoureux et sain

Le thé est une boisson populaire sur tous les continents, mais aussi une boisson très utilisée et facile d'accès pour traiter les affections et stimuler le cerveau et le corps. De plus, il constitue une part importante de la culture et de l'histoire de nombreuses nations. Le théier est cultivé depuis deux mille cinq cents ans, et était présent dans l'Empire du Milieu égyptien, ce qui en fait l'une des plus anciennes plantes cultivées au monde.


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